Halal toerisme: booming business?

Halal toerisme: booming business?

Op Halal Expo Europe passeert ook halal toerisme de revue

Op zaterdag 01 en zondag 02 december vindt in Marrakech Halal Expo Africa plaats. Een plek waar ondernemers uit binnen- en buitenland hun kennis, producten en diensten op het gebied van halal kunnen overbrengen, uitstallen en aanbieden. Een minder belicht aspect in de wereld van halal, maar desalniettemin een groeiend fenomeen, is halal toerisme. Op de beurs is ook Said Elamraoui te vinden, hij verzorgt op donderdag 16 april een seminar over halal reizen.

Elamraoui is door zijn vele activiteiten en jarenlange ervaring een specialist op het gebied van (halal) toerisme. Hij is adviseur voor een aantal ministeries van Toerisme in de MENA-regio (Middle East, North Africa). Ook is hij eigenaar en touroperator van Atlasnomad Group, een portaal op het gebied van reizen binnen het reguliere en het religieuze segment. Vorig jaar richtte hij het keurmerk Hadjinfo op, “dé organisatie die consumenten en bedrijven voorlichting biedt over de hadj en umrah markt.” Binnen de reiswereld is halal toerisme een opkomend fenomeen.

Wat houdt halal toerisme precies in?
“Halal toerisme is een nieuw ‘product’ op de markt voor toerisme, ontwikkeld om de behoeften en overtuigingen van de islamitische reiziger tegemoet te komen. Dit kan variëren van halal spa’s tot gebedsruimtes op luchthaventerminals. Ook zijn steeds meer hotels bezig met aanpassingen om islamitische toeristen aan te trekken. Daarbij moet je denken aan halal voedsel, aparte zwembaden voor mannen en vrouwen, geen alcoholische dranken en strandgebieden met de islamitische zwemetiquette.
Het is booming business en de wereldwijde toerisme-industrie maakt zich op voor de verwachte hausse in islamitische reizen de komende tien jaar.”

Bij welke reisbureau’s kunnen moslims terecht voor een reis die halal is?
“Naast de hadj en umrah reizen die reisbureau’s aanbieden, is Atlasnomad een van de drie reisbureau’s in Nederland gespecialiseerd in halal reizen. Wij hebben hotels die de islamitische voorschriften in acht nemen. Hier wordt geen alcohol geschonken en er zijn gescheiden zwembaden, recreatiegebieden en spafaciliteiten voor mannen en vrouwen. De entertainmentprogramma’s voor volwassenen en kinderen zijn in overeenstemming met de islamitische normen. Daarnaast worden diverse sportieve activiteiten georganiseerd. Het gaat zelfs zo ver dat vrouwen in de islamitische dresscode kunnen duiken.”

In welke delen van de wereld is halal toerisme booming business?
“In veel verschillende en soms ook onverwachte landen. Japan is bijvoorbeeld een vrij homogeen land met slechts 100.000 praktiserende moslims. Tot nu toe ervaarden islamitische reizigers een vakantie in dit land niet echt als prettig. Dat is echter aan het veranderen. Japanse restaurants bieden halal walvisvlees en belangrijke luchthavens beschikken nu over gebedsruimtes en bieden hijabs gemaakt van Japanse zijde en andere halal-gecertificeerde souvenirs. Toerisme naar Japan wordt sterk gepromoot in Zuidoost-Azië, zoals Indonesië, het land met het grootste aantal moslims ter wereld. Halal toerisme is ook in Nieuw-Zeeland op komst. Ook dit land wil profiteren van haar geografische positie ten opzichte van enkele landen met veel moslims. De afgelopen jaren is moslimtoerisme in Nieuw-Zeeland flink gegroeid. Afgelopen augustus is het aantal islamitische bezoekers van het land met 141% gestegen in vergelijking met dezelfde maand vorig jaar.”

En een ander voorbeeld, iets dichter bij huis?
“Een ander voorbeeld is Kroatië. Het eerste halal certificaat in Kroatië werd onlangs toegekend aan de grootste en sterkste hotelgroep op het eiland Krk: Hoteli Baška. Met het halal certificaat wil Hoteli Baška te kennen geven dat de kwaliteit van haar service voor alle gasten, ook die van islamitische afkomst, op de eerste plaats staat.”

De toeristische sector in de islamitische wereld lijkt me niet per definitie ook halal. Hoe manifesteert halal toerisme zich in deze regio?
“Turkije investeert veel op dit gebied, ingegeven door de groeiende vraag naar halal toerisme in het land.
Het land probeert zich te positioneren als een voorname gezondheids-en wellness bestemming voor rijke toeristen uit Europa en het Midden-Oosten. Turkije heeft een ideale positie en profileert zich als baken tussen de negatieve impact van de euro en de politieke instabiliteit in het Midden-Oosten.”

Wat is er op Nederlandse bodem te vinden?
“Ik noemde zojuist al Kroatië, maar ook andere Europese landen investeren in halal toerisme. In Rome vond afgelopen november een congres plaats over het investeren in halal toerisme. Italië is natuurlijk een echt toeristenland en wil ook inspelen op de behoeften van islamitische toeristen. Ook Spanje organiseerde vorig jaar een conferentie over halal toerisme. In Nederland zien we wat kleine projecten verschijnen, zoals hotels. Ik zie deze investering in moslimvriendelijk toerisme als een stap in de goede richting.”

Zijn er zaken waar reisbureau’s die halal reizen samenstellen en aanbieden tegen aanlopen?
“Momenteel zijn er maar drie reisbureau’s die halal reizen aanbieden. De rest van de reisbureau’s kunnen dat niet door gebrek aan kennis en expertise. Ik constateer dat vooral de hadj en umrah reizen met veel problemen kampen. De organisatie, betrouwbaarheid en prijs-kwaliteitverhouding laten nog veel de wensen over. Dat is ernstig, want de vraag hiernaar neemt alleen maar toe. Daarom zijn wij een uitgebreid onderzoek gestart naar de opbouw van de prijzen en de manieren waarop deze omlaag kunnen worden gebracht. De planning is om de onderzoeksresultaten in december 2015 te publiceren.”

U bent touroperator, heeft u zelf een halal reis meegemaakt die u sterk is bijgebleven en die u andere mensen aanraadt?
“Behalve de MENA-regio er zijn twee spirituele reizen die ik moslims graag aanraad: Andalusië [Spanje, red.] en Jeruzalem in combinatie met Jordanië.”

Wat verwacht u voor de toekomst, merkt u dat de vraag naar halal reizen toeneemt, en zo ja, wat zijn de redenen van mensen?
“Reizen naar onze top-10 bestemmingen worden momenteel sterk gepromoot in Zuidoost-Azië en het Midden-Oosten. In Maleisië en Thailand werd bijvoorbeeld de visumplicht versoepeld. In Europa, en vooral in landen als Italië, Frankrijk en Spanje, groeit halal toerisme ook. Toerisme is big business voor deze landen. Het genereert over het algemeen 15% van het BBP en vaak meer dan 10% van de totale werkgelegenheid. Op basis van onze prognose voor 2015-2020 denk ik dat het aantal hotels en halal recreatiegelegenheden tot wel 25% van het totaal aantal hotelbedden gaat uitmaken.”